Thoughts and reflections from Arkansas

I had been waiting for this weekend for months. I remember a couple of months ago when my friend and one of my mentor’s Ray, texted me asking me to go on a hiking trip. I love hiking but was unsure of the costs and time for this trip, until I finally decided to head on an adventure.

The day I had been waiting for had approached and I hadn’t even packed but was still excited about the whole ordeal. I had no jacket nor boots but was able to get a cheap one from Ross and some family friends were able to lend me the boots for my trip. I was set!

As the meeting time was approaching Ray asked me to help him get the van from the airport. I hurried and finished packing all of my luggage and headed straight to Ray’s in-law’s house. After a couple of minutes, we headed to the airport to pick up the creeper looking van. They just needed to sell the glasses and the mustache for $5.99 and it would have been a perfect match! We parked my car at the airport and headed to UH to pick rest of the group.

As we approached the city, I took a picture of the whole downtown skyline and said goodbye. Even though I’ve lived most of my life in Spring, every time I go to the city, I feel this sense of home. As I watched the skyline from 59 my mind started thinking about traveling and experiencing new locations… I was excited.

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When we got to UH. Everyone was waiting for us with the same excitement. Some of us had eaten, others like Ray and I were starving. So when we finally gathered every single one of us in the van, we decided to stop by Whataburger and enjoy one last Texas meal before we headed to Razorback country.

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After the perfect Texas meal, we headed to Arkansas in what would be a long six-hour ride. Our destination was set on a cabin in Mount Ida. As the hours passed and everyone started to sleep, I looked out the window to observe the different signs and lights on the road. I’ve never been able to sleep in the car, I always want to absorb my surroundings and be in the moment. Every time I am on the road and admire the houses and ask myself what do they do? How did they get there? What are they doing? It is always intriguing to see a lonely house on the road and ask myself these questions. As I look at the stars and travel I always wonder how much can I see and how far can I go? I feel as if I was made to travel and explore. My mind awakens.

We made it to the cabin around 4:00 a.m. Amid the pitch black night in the forest, we found the cabin up on a hill. It was silent and obscure which made it seem a little bit creepy.

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As we entered the wooden cabin, we realized it had a welcoming and cozy environment. It was small but spacious and although we didn’t have as many beds as we wanted we made it work. We divided and conquered and we slept as soon as we could because there was a long day ahead of us.

I woke up at eight. As instructed, but nobody else wanted to get up. So to get everyone on the same page, I quietly decided to brew some coffee and sure enough, the aroma would wake everyone up.  I served myself a cup and sat outside on the balcony looking at the woods. I was grateful I could contemplate the immensity of that moment. I could feel the cold penetrating my body as I smelled the earthy scent of the woods and the coffee.

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After everyone woke up, we headed to a famous Mexican restaurant around the area. The restaurant wasn’t as great as the reviews made it be but their staff was very friendly and the food was dirt cheap. I had some chilaquiles which were served in a weird way but were okay. The chilaquiles had sour cream and a chipotle sauce, I was expecting some green or red option but it was okay.

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After we finished eating. We headed to Caddo Bend Trail which was a 30-minute drive from the restaurant. We were all excited and ready to take on the challenge that was to come. We knew it was a 4-mile hike and we were anxious to see the trail. Riding a big ass van through a narrow road with hills and curves was definitely a memorable experience.

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But was was most memorable, was definitely the scenery we encountered. The sun was shining and there was not that much wind. The trailed welcomed us with favorable weather and a beautiful lake that was breathtaking.

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The lake was my favorite place. It was truly breathtaking. I thought for a minute how grateful I was to be there, experiencing the lake at that exact same moment. The water was crystal clear and it was blue, unlike the man-made lakes I have seen around populated places. In that exact same moment I wish I could be a rock expert to talk about the beautiful rocks we saw, but the truth is I don’t know much about rocks and I am okay with it.  I just thanked God for being able to take in all of the scenery, I also wish I had a boat to row around Lake Ouachita and observe the bald eagle. But since we weren’t rock experts nor had a boat, we decided to do something that we certainly knew how to do… which was take pictures.

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Picture Credit: Matt Barrett

 

There were a thousand pictures taken of the scenery, but it cannot do enough justice to explain the beauty of it all. On the road, I wanted to get inspired by reading Keats and there was a piece of a poem that I felt had talked to me. The piece reads:

Stop and consider! life is but a day;
A fragile dew-drop on its perilous way
From a tree’s summit; a poor Indian’s sleep
While his boat hastens to the monstrous steep
Of Montmorenci. Why so sad moan?
Life is the rose’s hope while yet unblown;
The reading ever-changing tale;
The light uplifting of a maiden’s veil;
A pigeon tumbling in clear summer air;
A laughing school-boy, without grief or care,
Riding the springy branches of an elm.” 

After the hike, we headed to the little city of Hot Springs, where we ate some burgers and sandwiches at a local place and then headed back to the cabin to do a bonfire. We stopped at Wal-mart first to buy all the supplies we needed and then started the fire. As the fire started slowly. I thought about how some philosophers viewed fire as their essence. Unpredictable, beautiful yet so destructive. The fire that burns within ourselves is something that we must keep alive. I thought about this as I blew some air with a piece of cardboard to the fire. Watching the fire become alive and catch flames made me reflect upon myself, and how I wish that the fire inside may always keep on burning. That the little spark of curiosity may never leave and stay. That it feeds off those stories surrounding it and that it stays present in my soul.

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In the words of Socrates “The unexamined life, is not worth living”. If there is something this trip has taught me is that I learn more and more each time I travel and that it is never enough. I am always looking to learn and experience more, just like the fire but unlike it. I know not to be consumed by my desires but instead spark it, in time of need.

¿Qué me enseño Harvey?

Jamás pensé que el huracán Harvey llegará a ser tan catastrófico. Estaba atravesando un periodo muy difícil en mi vida personal. Estaba muy estresado y muy asustado por el futuro que se me venía en frente.  

Mi familia fue muy prudente en tomar las medidas necesarias para estar preparados en caso de cualquier emergencia. Mi hermana esperaba celebrar junto a familiares y amigos su primer baby shower en el cual nos sorprenderían mi tía Susy y la esposa de mi primo, Stephanie con su hijo Oscar Fabian, también conocido como “El Canchito”. Llegaron de sorpresa el viernes por la tarde, en uno de los últimos vuelos con destino a Houston ya que, al llegar acá, las noticias informaron que los aeropuertos estarían cerrados y todos los vuelos serían cancelados. Mi tía Berta había llegado también el martes, 22 de Agosto para unirse a la celebración de mi hermana.  

Mi hermana también estaba a punto de mudarse a lo que sería su primera casa. Jairo, mi cuñado estaba ya pintando el cuarto del bebé y haciendo unos últimos arreglos para que se pudieran instalar en su nuevo hogar la semana entrante. Todos los preparativos estaban casi listos pero la noche del jueves, intentando instalar la lavadora y la secadora, la tubería del agua en la casa de mi hermana se explotaría haciendo que el agua se paseara por toda la casa.  

Mi familia de por sí ya estaba preocupada por los daños ocurridos en la casa de mi hermana. Llegó el viernes con Harvey, mi tía, Stephanie y El Chanchito. Todos en mi casa estábamos asustados y contentos por la llegada de nuestros invitados ya que siempre es un placer tener invitados, solo que llegaron en un momento donde se aproximaba una gran catástrofe. El entorno cambió completamente desde el viernes y empezaron las lluvias. El huracán Harvey llegó a Corpus Christi alrededor de eso de las siete de la noche, pero ya había precipitaciones de lluvia desde hacía unas horas antes del huracán. Después de venir con tanta fuerza y ser categorizado como nivel cuatro al tocar la tierra Harvey perdió su intensidad. A pesar de haber pasado a un huracán de categoría cuatro a una tormenta tropical Harvey dio un golpe muy grave.  

Harvey hizo un trayecto que lo llevaría a la ciudad espacial. Las inclemencias del tiempo se hicieron presente y empezó lo que se convertiría en un diluvio. Tenía una entrevista de trabajo después de dos meses de haber buscado, pero Harvey tenía otros planes. Aunque no se me concedió tener la entrevista de trabajo, no puedo quejarme de como Dios me ha bendecido en sí. En mi casa nunca se inundaron las calles ni entró agua a mi casa. En ningún momento se fue la luz, ni se cayó la señal del teléfono. Ver todo el sufrimiento en la televisión te hace apreciar lo que tienes un poco más y aunque mi vida ya era un huracán en sí, me di cuenta que aun como estoy de jodido (temporalmente) todavía puedo servir como una herramienta de ayuda para otras personas. Me di cuenta que la vida y las pertenencias se nos pueden ir en un abrir y cerrar de ojos.  

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Amigos muy cercanos lo perdieron todo y aunque no tienen hogar por el momento estaban contentos con el simple hecho de estar vivos. La casa de mi hermana por poco y se inunda, pero gracias a Dios el agua nunca tocó el interior de la casa. Las aguas llegaron alcanzar el garaje, pero no pasaron de allí. Durante los días lluviosos hice viajes esporádicos a la casa de mi hermana, solo para chequear que todo estuviera bien. En esos viajes vi como los vecinos de Medaow Hill Run en Spring, se organizaron para alejar el agua de sus casas. Entre todos cavaron el suelo para formar una zanja para que fluyera el agua. Entre quejas del distrito y analizando la logística de está zanja, la comunidad dejó a un lado sus diferencias para mantener el bienestar de sus habitantes.  

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Después de cuatro días de lluvia, el cielo finalmente se escampó. El sol volvió a mostrar su cara, pero a pesar de que las lluvias casarón, hay mucho trabajo por hacer en la ciudad. No escribo esta historia para vanagloriar mi estado, solo la escribo como una vivencia.  

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Aquí abajo dejaré un link por si les interesaría donar a aquellas personas damnificadas por el huracán.

https://www.click2houston.com/news/how-you-can-help-hurricane-harvey-victims

 

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Era noviembre, el clima ya había cambiado. El aire soplaba suavemente mientras se instalaba el frío de invierno. Había visto a esta chica desde hace meses en el trabajo, no había tenido la oportunidad de hablarle ya que estaba siempre ocupado haciendo algo. Hasta que me promovieron y agarré un poco de valor.

Le seguía los pasos y la observaba con tál vehemncia que ellá lo notaría. Después de hablarle por unas semanas, la invité a salir por un café. Una tarde al terminar la jornada laboral nos dirigimos a un Starbucks por Market Street en los Woodlands. Era una noche clara, las luces iluminaban la mesa en donde nos sentamos. Su pelo y sus labios rojos parecían estar en armonía con la taza de café roja. Tenía un vestido negro que hacía resaltar su figura. Ella y la noche parecían dar un aire de total parsimonia, lo cual relajaba mis nervios. La flaca de piel morena y labios rojos de San Luis Potosí me traía loco. Me recordabá a The Corn Poppy por Kees Van Dongen aunque siempre detesto esa pintura.

Hablamos por un tiempo de todo y de nada, riéndonos del trabajo, la escuela y otras trivialidades. Esa noche era bella, le pedí que se parara para tomarle unas fotos. Me miró fijamente con sus grandes ojos cafés, me sonrío y con gusto se tomó una foto.

Su pelo largo, piel morena, ojos grandes y labios rojos cautivaron algo en mí. Posó entonces como toda una musa y a mi mente se me venía la frase de Pablo Neruda que dice “Si nada nos salva de la muerte, al menos que el amor nos salve de la vida.”

Después de platicar por un rato, decidí llevarla a su casa. Ella me dijo que tenía frío y le agarré la mano para comprobar lo que me decía. No solté su mano en todo el trayecto de Market Street a su casa.

Cuando llegamos a su casa. Ella me dijo que se la había pasado muy bien. La miré con esos ojos cafés que me miraban con tanto cariño. Nos reímos una vez más y traté de besarla, pero ella me dijo que quería tomarse las cosas con calma.

Siendo yo un caballero respeté su decisión, pero le dije que me besará la mejilla. Me dio una sonrisa y me marcó el labial en el rostro.

Sabía entonces que ese sería el comienzo de algo completamente nuevo.